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BPCO e genetica, cosa devo sapere? 

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La malattia polmonare ostruttiva cronica o BPCO è una malattia polmonare caratterizzata da un’ostruzione permanente delle vie aeree che rende difficile il passaggio dell’aria attraverso i bronchi e che peggiora nel corso degli anni a causa dell’infiammazione. Sebbene il fumo sia il fattore di rischio più importante, la genetica ha un’influenza importante.

Alcune persone sono più inclini di altre a sviluppare la BPCO, infatti la suscettibilità è determinata dalla genetica. Con un test del DNA sulla salute è possibile scoprire se una persona presenta rischi genetici e, di conseguenza, consigliarle di smettere di fumare per prevenire l’insorgenza della BPCO. Tuttavia, si tratta di una malattia che può essere prevenuta smettendo di fumare.

BPCO e genetica

Si stima che il 20-25% dei fumatori sviluppi la BPCO, sebbene siano stati segnalati casi anche in non fumatori. Tra le cause di quest’ultima c’è il fumo passivo, cioè il respirare aria contaminata dal fumo di tabacco. Si tratta quindi di una malattia che deriva dalla somma di predisposizione genetica e fattori ambientali.

Il fumo contribuisce al 95% dei casi di BPCO ed è il fattore di rischio più diffuso. Tuttavia, la genetica della BPCO svolge un ruolo importante nella suscettibilità di ciascun individuo. Diversi studi collegano alcuni geni allo sviluppo della BPCO. Una persona che si sottopone al test genetico e che presenta una maggiore prevalenza di BPCO dovrebbe smettere di fumare il prima possibile o esporsi meno al fumo di tabacco.

epocali genetiche

La BPCO è una malattia progressiva, quindi la diagnosi precoce è fondamentale per controllarne lo sviluppo. Inizialmente, i sintomi possono essere percepiti solo con lo sforzo fisico, ma con il progredire della malattia, i sintomi possono essere percepiti anche a riposo, richiedendo in alcuni casi una fonte aggiuntiva di ossigeno.

I sintomi possono includere tosse, affaticamento, infezioni respiratorie, dispnea (mancanza di respiro), respiro sibilante, sintomi respiratori persistenti e limitazione del flusso aereo. È anche più probabile che ci si ammali spesso di influenza o raffreddore. Tuttavia, non tutti coloro che presentano questi sintomi sono necessariamente affetti da BPCO.

Attualmente non esiste una cura per la BPCO, ma esistono trattamenti per alleviare i sintomi e rallentare lo sviluppo della malattia. Il primo passo deve essere quello di smettere di fumare. Se avete difficoltà a farlo, potete rivolgervi al vostro medico di famiglia per ottenere consigli e aiuto. I broncodilatatori somministrati tramite inalatori sono utilizzati come trattamento principale. Nei casi più gravi si ricorre all’ossigenoterapia, cioè alla somministrazione esterna di ossigeno al corpo.

La dipendenza da nicotina è un problema mondiale. Rinunciare a certe abitudini è molto difficile per alcune persone. Un test genetico può fornire molte informazioni, come la predisposizione a una maggiore dipendenza dalla nicotina o a sviluppare la BPCO. In ogni caso, la cosa migliore da fare è adottare abitudini di vita sane ed evitare quegli agenti nocivi che danneggiano la nostra salute e quella delle persone che ci circondano.

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