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¿Por qué hay que vacunarse de la gripe cada año?

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La gripe es una enfermedad infecciosa aguda de las vías respiratorias causada por el influenzavirus A o el influenzavirus B. Cada año, millones de personas enferman de gripe. Generalmente, causa una enfermedad leve, pero puede ser grave e incluso mortal para personas consideradas de riesgo: personas mayores de 65 años, recién nacidos y personas con ciertas enfermedades crónicas. Por esta razón, vacunarse de la gripe cada año resulta imprescindible para determinadas personas.

Vacuna de la gripe

Se recomienda la vacunación anual a niños y niñas, personas mayores de 65 años y personas que estén en contacto directo con grupos de riesgo. Además, es de vital importancia vacunar a personas con enfermedades que puedan llevar a complicaciones, como asma, diabetes, enfermedades renales, enfermedades del sistema inmunológico, obesidad. Estas enfermedades, a veces, tardan en aparecer. Mediante un test genético se puede conocer la predisposición a padecer algunas enfermedades relacionadas con complicaciones en la vacuna. Para estas personas también es muy recomendable vacunarse anualmente.

Una de las características de la gripe es su elevada capacidad de contagio de una persona a otra. La gripe aparece, sobre todo, en invierno y de manera epidémica, es decir, cada año hay una temporada en la que se puede producir una gran actividad y circulación del virus de la gripe. Supone un importante problema de salud, ya que puede provocar complicaciones y, a veces, incluso la muerte. Se estima que afecta entre un 5 y un 15% de la población.

El influenzavirus A o B tiene una gran capacidad de sufrir variaciones en las proteínas esenciales para la capacidad de infección del virus, es decir, en los antígenos de superficie. Estas variaciones implican la aparición de nuevos virus gripales cada temporada. Por ello, la vacuna tiene que ser diferente para combatir a cada “nuevo” virus de la gripe.

Las vacunas son preparaciones constituidas por un agente similar al microorganismo causante de la enfermedad. Al introducir esa parte atenuada (pero incapaz de producir la enfermedad) en el organismo de un individuo, éste lo reconoce como algo extraño y crea anticuerpos frente a él. Gracias a la memoria inmunológica, cuando el individuo entre en contacto con el virus su respuesta inmunitaria será mucho más rápida y eficaz.

Para la gripe se necesita una vacuna nueva cada temporada porque el virus sufre variaciones. Una es la deriva antigénica, es decir, la acumulación de mutaciones puntuales en los genes que codifican las proteínas de superficie. Esta es la razón por la cual una persona puede enfermar de gripe en diferentes ocasiones a lo largo de su vida, ya que los anticuerpos generados en la primera gripe no son totalmente eficaces para proteger el organismo de las infecciones posteriores. Como consecuencia, la vacuna para la gripe se modifica anualmente para adaptarla a las cepas que se cree que circularán en cada temporada.

Otra variación que puede sufrir el virus de la gripe es cuando se produce un intercambio genético entre los virus animales y humanos, haciendo que estos nuevos virus se puedan transmitir de una persona a otra. En este caso, el virus nuevo puede dar lugar a una pandemia, caracterizada por afectar a población de todo el mundo, como por ejemplo la gripe A, la gripe española o la gripe asiática.

Vacuna de la gripe

Por ello es tan importante la existencia de vacunas. Si aparece un virus desconocido para la población científica y aún no se tiene vacuna, puede causar una pandemia llevándose consigo miles de vidas. En el caso de la gripe, aunque sufra variaciones cada año, éstas están muy bien estudiadas y se puede predecir qué tipo de mutaciones aparecerán, produciendo una vacuna que será eficaz.

En definitiva, si te encuentras en un grupo de riesgo o los resultados de tu test genético han indicado que tienes mayor predisposición genética a padecer determinadas enfermedades , es recomendable que te vacunes cada año de la gripe. Así evitarás su aparición y las posibles complicaciones que pueda generarte.