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5 preguntas sobre maternidad respondidas por la ciencia

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El Día de la Madre no tiene una fecha fija en el calendario, sino que en función del país se celebra un día u otro, debido a cuestiones históricas, sociales y religiosas, entre otras razones.

Por ejemplo, el primer domingo de mayo es el día que se festeja la figura materna en España, y también en Portugal. Pero en Italia, Alemania, Australia, Brasil, Chile, China, Canadá, Estados Unidos, Suiza, Republica Checa y muchos más, se celebra el segundo domingo del mismo mes. Y, en Francia, es el último domingo de mayo o el primero de junio.

La razón por la cual se celebra mayoritariamente durante el mes de mayo es porque en la época Clásica se vinculaba con las divinidades femeninas, además de representar la primavera en su máximo esplendor.  Desde siempre, la figura materna ha tenido un importante rol en la sociedad y, por ende, han surgido muchas preguntas alrededor de la maternidad. ¿Qué dice la ciencia en todo esto?

respuestas sobre la maternidad

¿Existe el instinto maternal?

Antes de desarrollar esta respuesta, empezaremos con entender la diferencia entre instinto e impulso. ¿Son lo mismo?

El instinto es el comportamiento automático, irresistible e inmodificable que se desencadena en un individuo. Mientras que el impulso es el conjunto de actos innatos, es decir, no aprendidos, que impulsan el comportamiento de dicho individuo.

Volvamos a la maternidad. De forma general se intenta encontrar el momento exacto, a nivel físico, emocional, económico, social, y personal, para serlo, o tener la opción de no serlo. ¿Estás de acuerdo? Entonces, desde el punto de vista de la psicología y de la biología, y tomando las definiciones anteriores, los humanos tenemos impulso maternal y no instinto maternal.

¿Es verdad que hay un tipo de ADN que solo lo heredamos de las madres?

En todas nuestras células, excepto los glóbulos rojos maduros, tenemos unos orgánulos en el citoplasma conocidos como mitocondrias.

Este orgánulo, que es el responsable de la obtención de energía, contiene un material genético exclusivo en su interior llamado ADN mitocondrial.

En el momento de la fecundación, solamente el núcleo del espermatozoide -que contiene el ADN del padre-, es capaz de entrar en el óvulo -que contiene el ADN de la madre además del resto de orgánulos celulares, incluidas las mitocondrias-. Este cigoto se dividirá en células idénticas, por lo que el ADN mitocondrial se mantendrá intacto en todas las células del organismo, independientemente de si es mujer o varón. Así que cada célula de cada individuo contiene este ADN que proviene exclusivamente de la madre, es decir, es un patrón de herencia materna.

Y, ¿qué contiene este ADN?

El ADN mitocondrial, además de contener los genes necesarios para su propia actividad, también nos proporciona información sobre la evolución de nuestro linaje materno desde el ancestro femenino más reciente de los humanos modernos, Eva mitocondrial, conocido como haplogrupo materno.

Que por cierto, ¿sabías que puedes conocer esta información realizando el test de ADN de tellmeGen?

¿Qué beneficios tiene la lactancia materna?

Esto no había sido cuestionado hasta que la leche artificial salió al mercado.

La leche materna natural contiene anticuerpos, hormonas, prebióticos, ácidos grasos, enzimas, nucleótidos, glóbulos blancos y bacterias beneficiosas que, en conjunto, hacen que los beneficios para el bebé aumenten de forma considerable. Además de ser considerado un fluido vivo, a diferencia de la leche de fórmula.

Teniendo en cuenta que la lactancia materna es una de las primeras experiencias postnatales, es muy importante considerar los beneficios que puede tener en la salud del bebé. Y varios estudios concluyen que dos de los principales beneficios de la lactancia materna son:

  • La leche materna, al contener anticuerpos, le proporciona al bebé una protección ante posibles infecciones en los primeros días de vida. Y tendrán menos probabilidad a sufrir alergias e incluso, en algunos casos, obesidad en el futuro.
  • Además, se ha demostrado que también beneficia a la salud de la madre, reduciendo el riesgo a padecer cáncer de mama, útero y ovario.

¿Es genética la razón del contacto que se establece entre la madre y el bebé al nacer?

El vínculo que se establece entre la madre y el bebé después del parto se ha demostrado que tiene un gran impacto en el desarrollo mental y físico en la salud del recién nacido. Es la acción de la dopamina y oxitocina la que hace que este vínculo no sea solamente positivo para la salud del bebé, sino también para la madre. Se ha observado también, mediante resonancias magnéticas que, durante este contacto, se activan partes similares del cerebro de ambos individuos. 

Como se ha dicho, la dopamina y oxitocina tienen un papel fundamental en el momento de contacto.

¿De dónde proceden estas hormonas? Ambas son unos neurotransmisores naturales que se producen en nuestro cuerpo y su actividad viene regulada mediante receptores y otras moléculas resultado de lo que indica nuestra secuencia genética, es decir, nuestro ADN.

¿Existe la pérdida de memoria durante el embarazo?

Algunas mujeres durante el embarazo sienten que tienen dificultades para recordar las cosas a corto plazo, perciben un aumento de la distracción debido a la falta de concentración e, incluso, con la comprensión lectora notan una disminución en sus capacidades sobre todo durante el tercer trimestre del embarazo, pudiéndose extender hasta tres meses después del parto.

Esto tiene su explicación científica, y es debido al cambio hormonal que padece la madre. Hormonas fundamentales durante este periodo como la prolactina, estradiol, progesterona, cortisol y la oxitocina se ven alterados sus niveles. Es por este motivo que la modificación de la concentración de dichas hormonas se puede reflejar en las capacidades cognitivas de la madre.

Por último, ¿sabías que puedes averiguar gran parte de esta información realizando la prueba de ADN tellmeGen?

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